De troende begynte å samle seg alt lørdag, for å komme nær den aldrende paven på det som etter all sannsynlighet er hans siste visitt i hjembyen. Under sitt forrige besøk i Krakow i 1999 måtte paven avlyse sin planlagte friluftsmesse av helsegrunner. Søndag var det ventet at han ville beatifisere fire polakker, blant dem Warszawas tidligere erkebiskop Zygmunt Felinski som døde i 1985. Et av de mest følelsesladde øyeblikkene under pavens besøk i hjembyen, blir trolig besøket på foreldrenes grav på Rakowicki-kirkegården lørdag. Faren Karol Wojtyla var kaptein i den østerrikske hærens 56. infanteriregiment, og ligger gravlagt ved siden av pavens mor, Emilie Kaczorowska. Hun døde da sønnen, som var oppkalt etter sin far, bare ni år gammel. Under krigen ble Karol Wojtyla, som ble pave i 1978, tvunget til å gjøre straffarbeid for nazistene i Krakow. I 1946 ble han ordinert i Wawel-katedralen i byen, der han ble erkebiskop i 1963.

Minnene strømmet åpenbart på alt på flyplassen lørdag, der den 82 år gamle paven var synlig rørt da han gikk ned trappene på egen hånd, trass i at han er hardt rammet av Parkinsons sykdom og leddgikt.

(NTB)