Det som antas å være en gasseksplosjon, skjedde i fylkesfengselet i Escambia like før midnatt onsdag lokal tid.

To innsatte mistet livet, og mellom 100 og 150 mennesker ble skadd, opplyser Kathleen Castro, talskvinne for myndighetene i Escambia. Ingen innsatte skal ha rømt fra fengselet etter eksplosjonen.

— Deler av bygningen har kollapset, sier Castro til nyhetsbyrået Reuters. Hun beskriver hendelsen som en «antatt gasseksplosjon» og mener den kan være knyttet til det kraftige uværet som har rammet sørstatene det siste døgnet.

Oversvømmelse

— Folk hørte en eksplosjonen og luktet gass. Det var ingen brann, sier Castro.

Eksplosjonen rammet en fengselsbygning som huset 600 fanger.

— Anlegget ble oversvømmet på grunn av regnværet onsdag, sier Castro.

Hun beskriver kaotiske scener hvor redningsmannskaper forsøkte å få folk ut av bygningen og gi dem førstehjelp, samtidig som fengselsansatte forsøkte å sørge for at de innsatte ble anholdt og brakt til andre fengselsbygg. Torsdag formiddag norsk tid pågikk leteaksjonen fortsatt.

- Mindre skader

Det er uklart hvor mange innsatte og ansatte det er blant de skadde.

IfølgeNBC Newsdreier det seg i hovedsak om mindre, ikke livstruende skader.

Blant de innsatte i fengselsbygningen var det rundt 400 menn og 200 kvinner. De skadde fangene ble brakt til sykehus. De som slapp fra hendelsen uskadd, ble sendt til andre deler av Escambia-fengselet eller til nabofylket Santa Rosa.