Tjenestemannen sa at han hadde blitt informert av det britiske militæret om at de to var soldater i sivile klær på spaningsoppdrag.

– De kjørte en sivil bil og var kledd i sivile klær da en skuddveksling mellom dem og en irakisk patrulje brøt ut, sier tjenestemannen til Reuters.

– Vi etterforsker saken, og en irakisk dommer er satt på saken for å forhøre dem, sa tjenestemannen. Fotografier fra Reuters viser to briter i sivile klær. En hadde et tørkle på hodet.

Britiske militære myndigheter sa de ikke kunne bekrefte hendelsen, men at de etterforsket den.