Rumsfeld sa at beslutningen er et resultat av den positive utviklingen både på den politiske, den økonomiske og den militære siden i Irak.

Men han sa samtidig at antall soldater som er involvert i treningen av irakiske styrker, skal økes.

Han sa ikke nøyaktig hvor mange soldater styrken skal reduseres med, men en brigade har normalt mellom 4.000 og 5.000 soldater.

Rumsfeld sa at tilbaketrekkingen vil finne sted til våren, og at antall soldater i Irak deretter vil være lavere enn de 138.000 som var i landet før valget i forrige uke.

Rumsfeld kom til den opprørske sunnimuslimske byen 50 kilometer nord for Bagdad tidlig fredag for å hilse på amerikanske soldater som er basert der.