Opposisjonen mener avstemningen søndag har som mål å gjøre Venezuela til en versjon av det kommunistiske Cuba.

Demonstrantene ropte slagord mot president Hugo Chávez og fordømte reformene som vil sette Chávez i posisjon til å stille til gjenvalg så mange ganger han ønsker.

Mange av demonstrantene hadde på seg T-skjorter med den oppsiktsvekkende uttalelsen Spanias kong Juan Carlos kom med til Chávez tidligere i måneden trykket på brystet: «Hvorfor holder du ikke bare kjeft?!».

Grunnlovsreformene innebærer i tillegg til punktet om begrensninger på hvor mange ganger en president kan gjenvelges, dessuten at presidenten vil få økt innflytelse over sentralbanken og makt til å innskrenke pressens rettigheter under en eventuell unntakstilstand i landet.

Meningsmålinger viser at president Chávez risikerer å tape folkeavstemningen som skal godkjenne hans omfattende grunnlovsendring. Ifølge det tyske nyhetsmagasinet Der Spiegel vil en lovendring gi presidenten makt «som en romersk keiser».