Luciano Pavarotti døde torsdag, 71 år gammel, etter lang tids kamp mot kreft.

Begravelsen lørdag ettermiddag blir nærmest en statsbegravelse. Både FNs tidligere generalsekretær Kofi Annan, U2-vokalist Bono, Italias statsminister Romano Prodi og flere av hans statsråder vil være blant de mange kjente menneskene som er til stede i begravelsen.

Den blinde italienske tenoren Andrea Bocelli og den bulgarskfødte sopranen Raina Kabaivanska skal synge i begravelsen. Begge har tidligere sunget sammen med Pavarotti.

Det italienske flyvåpenet vil også vise den store tenoren den siste ære. Når kisten forlater katedralen, vil ti fly med kondensstriper i Italias nasjonalfarger grønt, hvitt og rødt fly over Modenas sentrale torg.

Storskjermer er plassert utenfor katedralen, som bare har plass til 800 personer og er reservert for Pavarottis familie og spesielt inviterte gjester.

Lit-de-parade

Pavarotti har ligget på lit-de-parade siden torsdag, og over titusen mennesker har passert kisten der den verdensberømte tenoren lå kledd i svart smoking, med hendene foldet over en rosenkrans. Også lørdag sto mange tusen mennesker i kø utenfor kirken. Pavarottis berømte arier kunne høres fra store høyttalere på Piazza Grande, der de sørgende ventet.

Noen gråt da de passerte kisten, mens andre ga uttrykk for lettelse over at Pavarottis kamp mot kreften endelig var over.

– Vi har virkelig mistet en stor mann. Han har sikret sin plass i historien, sa Pietro Bocchio, en nabo av operasangeren i hjembyen Modena.

Opera til folket

Pavarotti regnes som en av de fremste tenorene i sin generasjon, på linje med forgjengere som Enrico Caruso og Jussi Björling. Han vil spesielt bli husket for å ha gjort opera populært i langt bredere kretser enn den tradisjonelle operapublikum.

Puccinis berømte arie «Nessun Dorma» fra operaen Turandot er takket være Pavarotti blitt kjent og kjær blant fotballfans verden over.

MARCO BUCCO