Hayden er general i flyvåpenet og regnes som en nær venn av visepresident Dick Cheney.

Time understreker at Hayden formelt ikke har fått tilbud om å overta jobben etter Porter Gross, men viser til republikanske kilder som omtaler ham som «en ledende kandidat».

Hayden er i dag øverstkommanderende for USAs militære etterretning og har tidligere vært sjef for etterretningsorganisasjonen National Security Agency.

Gross trakk seg som CIA-sjef fredag, mindre enn to år etter at han overtok stillingen.