— Jeg vil understreke at jeg aldri sammenlignet Arafat med Hitler, sier Zeman i en uttalelse tirsdag.

Mandag trykket Haaretz dette sitatet fra den tsjekkiske statsministeren:

— I sin tid var Hitler den største terroristen i verden. Da var det ingen som påkalte forhandlinger med ham. På samme måte bør man ikke innlede forhandlinger med en terrorist i dag.

Og på spørsmål om han sammenligner Arafat med nazidiktatoren skal han ha svart: - Selvfølgelig. Det er ikke min jobb å dømme Arafat, men enhver som støtter terrorisme, som anser terror som et legitimt middel, er en terrorist i mine øyne. Det samme gjelder dem som finansierer terrorisme.

Intervjuet i Haaretz vakte svært sterke reaksjoner både blant de palestinske lederne og i EU.

— Dette er ikke uttalelser vi forventer fra et kommende EU-medlem, lød den klare beskjeden fra EU-kommisjonen i Brussel.

Den tsjekkiske statsministeren hevder feilsitatet skyldes at Haaretz har satt komma og punktum på feil sted, og dermed gjort uttalelsene hans misvisende.

Tirsdag ba Egypt den tsjekkiske statsministeren utsette et statsbesøk til landet i neste uke.

(NTB)