Både lørdag og søndag måtte nedtellingen til start avbrytes på grunn av tordenvær med lyn. Mandagen ble satt av til nødvendig hvile for mannskapet, seks amerikanere og en tysker, og dermed var tirsdag første mulige nye oppskytningsdag.

– Det er en stor gave romfartsadministrasjonen NASA kan gi nasjonen med å få romferjeprogrammet i gang igjen på selve nasjonaldagen. Alle her gleder seg veldig til det, sa NASA-talsmann John Shannon mandag.

Hvis været holder seg så bra som meteorologene har spådd, vil de to kvinnene og fem mennene om bord i «Discovery» endelig kunne legge ut på sin tur til den internasjonale romstasjonen ISS. Turen skal etter planen vare i tolv dager.

Den nye ferden er bare den andre i rekken med romferjene, etter at «Columbia» styrtet rett før landing i 2003 og alle de sju om bord mistet livet. «Discovery» kom uskadd fra et teknisk uhell under en romferd i fjor, men dette uhellet førte til en ny pause i oppskytningene.

RICK WILKING
NASA TV