Eksplosjonen var forårsaket av en bilbombe, melder lokale medier. Reuters får bekreftet av sikkerhetskilder at Shattah ble drept i eksplosjonen.

Shattah var en kjent sunnimuslimsk opposisjonspolitiker og en nær medarbeider av tidligere statsminister Saad Hariri. Han var på vei til et møte da han ble offer for et attentat. Vitner på stedet sier Shattahs bil er totalt ødelagt.

TV-kanalene i byen viste bilder av skadde mennesker og flere branner på stedet der bomben gikk av. En stor, svart røyksøyle steg opp, mens ambulanser og redningsmannskaper rykket ut.

Åstedet ligger i nærheten av statsministerens kontor, i et handelsområde med mange butikker, banker og restauranter. Politiet satte opp veisperringer over hele Beirut etter eksplosjonen. (©NTB)