Flere titall sivile skal ha blitt skadet i raidet, og tilstanden skal være alvorlig for 40 av dem.

Stridsvogner åpnet ild med maskingeværer og kamphelikoptrene avfyrte raketter da de tok seg inn i byen, forteller øyenvitner. Rundt 40 stridsvogner deltok i operasjonen.

Både stridsvognene og helikoptrene trakk seg senere tilbake til den jødiske bosettingen Gane Tal, der operasjonen startet.

Sju av palestinerne ble drept etter at de hadde samlet seg utenfor en moské i Khan Younis. Et helikopter avfyrte en rakett som eksploderte midt inne i gruppen.

To andre, en 50 år gammel kvinne og en 16 år gammel gutt, ble skutt med håndvåpen i utkanten av byen.

En israelsk militær talsmann bekreftet at en militær operasjon var i gang. Ifølge palestinske kilder startet raidet ved midnattstider. En lege i Khan Younis opplyste at 80 mennesker ble såret i operasjonen.

— Det var en fryktelig natt, sa 22 år gamle Mohamnmed Aby Moa’amar som var vitne til aksjonen fra boligen sin. - Beskytningen skjedde helt vilkårlig, fra lufta og fra bakken.

Minst 1584 palestinere og 602 israelere er blitt drept siden det palestinske opprøret startet i september 2000.