To av de tre ble onsdag funnet skyldige i å ha tilhørt al-Qaida og dømt til henholdsvis seks og sju års fengsel av domstolen i Düsseldorf, som betrakter saken som enestående.

– For første gang skulle en domstol avgjøre om al-Qaida kan regnes som en utenlandsk terrororganisasjon i henhold til loven, sier domstolen talsmann Ulrich Thole.

En 32 år gammel syrer ble idømt den lengste straffen på sju år. Han skal ha hatt direkte kontakt med al-Qaidas leder Osama bin Laden, og var den som rekrutterte de to andre tiltalte, to palestinske brødre. Den yngste av brødrene fikk den mildeste straffen, tre og et halvt års fengsel, for å ha støttet terrornettverket.