Flere tunisiere og syrere er også pågrepet, og egyptisk politi tror utlendingene har vært med på å danne en ytterliggående islamistisk gruppe.

– Etterforskningen viser at de forsøkte å rekruttere andre og indoktrinere dem med deres destruktive oppfatninger, heter det i en uttalelse fra det egyptiske innenriksdepartementet.

Utlendingene skal også ha forsøkt å rekruttere folk til å reise til Irak for å delta i voldelige aksjoner der. Den hemmelige organisasjonen de har dannet, er basert på ekstrem islamisme og forestillinger om hellig krig, ifølge innenriksdepartementet.

Organisasjonen hadde en rekke arabere og andre utlendinger som medlemmer, som var i Egypt under påskudd av å drive religiøse studier eller studere arabisk.