Mannen hadde med seg eksplosiver, som politiet på forhånd hadde sørget for at ikke virket, opplyser talsmann Dean Boyd i justisdepartementet.

Forut for arrestasjonen hadde amerikanske myndigheter gjennomført en lengre etterforskning. Mannen er blitt overvåket, og det er brukt hemmelige agenter som den mistenkte trodde tilhørte al-Qaida, ifølge en tjenestemann.

Da han ble arrestert ved Capitol fredag, trodde mannen at han hadde på seg en vest med eksplosiver, men den var ikke farlig, opplyser kilden.

Marokkaneren blir omtalt som en ulovlig innvandrer, men det er ikke kjent hvor gammel han er, eller når han kom til USA.

Saken er ventet å komme opp for retten i delstaten Virginia, like ved Washington.