Store mengder karbondioksid samler seg på bunnen av Nyos. Gasstrykket øker og hvis ikke noe gjøres kan sjøen drepe, mener forskere fra USA, Frankrike og Kamerun.

Det har den vulkanske innsjøen gjort før. I august 1986 frigjorde Nyos en sky av karbondioksid, som drev ned i nærliggende daler og drepte 1.700 mennesker og tusener av dyr. Det sjeldne fenomenet tok også sted i det samme vulkanske området i 1984. Da drepte gassen 34 mennesker nær Monoun-sjøen.

Nyos-sjøen inneholder nå dobbelt så mye karbondioksid som mengden frigjort under tragedien i 1986, ifølge rapporter.

Tidligere tømningsforsøk har blitt avlyst grunnet pengemangel. Teknologien som brukes består av 12 lange rør som sakte bringer gass fra bunnen av sjøen til 50 meters høyde.

— Når vi frigjør gassen gradvis i stor høyde representerer den ingen fare for menneskene i området, sier den franske geokjemikeren Michel Halbwachs til BBC News.

Ministeren for vitenskaplig- og teknisk forskning i Kamerun, Hogbe Nlend, sier at prosjektet koster rundt 2,8 millioner dollar. USA bidrar med 450.000 dollar.(Origo)