Lokalbefolkningen frykter en ny Exxon Valdez-katastrofe.

Taubåten gikk lille julaften på det samme skjæret som supertankeren Exxon Valdez traff i 1989. Den gang rant over 41 millioner liter råolje ut i det som er den verste katastrofen i sitt slag som noensinne har rammet USA.

Lørdag fortalte observatører som hadde vært oppe i fly over området, at oljen fra taubåten hadde spredd seg til området utenfor lensene som er lagt ut. Men det så ikke ut til at det lekket ut mer olje fra det grunnstøtte fartøyet.

Den vel 40 meter lange taubåten Pathfinder hadde nettopp fullført en inspeksjonstur der mannskapet så etter farlige isdannelser, da den gikk på skjæret. To av Pathfinders drivstofftanker ble skadd i grunnstøtingen.

Pathfinder inngår i det omfattende overvåkingssystemet som ble etablert eller at Exxon Valdez grunnstøtte. Senator Mark Begich fra Alaska sier han er skremt over at et fartøy fra dette systemet kan gå på grunn i ett av de best kartlagte farvann på den nordlige halvkule.