Av disse døde dyrene var 58 unger, som Weinhart hadde stappet ned i tre frysebokser, sier de californiske myndighetenes talsmann Mike McBride.

Etter tips fra naboer slo politiet denne uken til mot Weinharts hjem i Riverside, ti mil øst for Los Angeles.

Naboene sa at Weinhart hadde en tigerunge og to alligatorer i huset sitt, og at han ikke hadde tillatelse til å holde disse dyrene.

— Men vi fant mye mer enn som så, sa McBride, som er nestsjef for Californias direktorat for vilt og fiske.

I bakgården oppdaget de for eksempel en tiger i bur. Det var sjokkerende nok i seg selv, men politifolkene trodde nesten ikke sine egne øyne, da de fikk se at den velvoksne tigeren delte buret med et lite esel.

I et badekar inne i huset fant politifolkene flere alligatorunger, mens Weinharts åtte år gamle sønn tuslet omkring blant de mange og til dels farlige dyrene. Nå er Weinhart og guttens mor Marla Smith arrestert, og risikerer tiltale for barne- såvel som dyremishandling. (NTB)