Flere tusen mennesker deltok i demonstrasjonen i hovedstaden Dili, der blant annet vinduene i statsminister Mari Alkatiris kontorer ble knust.

Også tidligere i uka har det vært protester mot myndighetenes beslutning om å sparke nærmere 600 soldater som hadde desertert.

Soldatene, som utgjør nær en tredel av landets væpnede styrker, kommer fra det vestlige Øst-Timor.

Selv hevder de å ha desertert forbi de føler seg forbigått i forbindelse med forfremmelser, på bekostning av soldater fra de østlige områdene. Forsvarsledelsen anklager dem for å ha desertert av andre årsaker.

Fredagens demonstranter var utstyrt med stålrør og planker og rakk å sette fyr på flere biler før de ble spredt av politiet. Minst fem av demonstrantene skal ha blitt skadd under tumultene.

Onsdag ble flere hus og en markedsplass i Dili stukket i brann etter at en tilsvarende demonstrasjon utviklet seg til voldsomme opptøyer.

Den tidligere portugisiske kolonien Øst-Timor ble verdens yngste nasjon i mai 2002, etter at en FN-ledet folkeavstemning endte med full løsrivelse fra okkupantmakten Indonesia.