Et helikopter fra HMS "Cumberland" var med på letingen, men ifølge en talsmann for skipet er det ikke helt klart om skipet faktisk er kapret.

Ifølge lokale radioer tok 15 væpnede menn i tre båter over skipet, som hadde et mannskap på seks ukrainere.

Kapringen skal ha skjedd for to uker siden, ifølge FNs regionale informasjonsnettverk, og sjøfolkene blir holdt som gisler ved landsbyen Bareda. Kaprerne skal ha krevd en million dollar i løsepenger.

Det er tredje gang det meldes om slike kapringer utenfor Somalia på en måned. Den første endte med at de regionale myndighetene betalte 20.000 dollar, og den andre ble løst da 400.000 dollar ble betalt for det Kypros-registrerte skipet.

Somaliske farvann er blitt stadig farligere etter hvert som gjenger og bander forsøker å tjene seg en formue ved å kapre skip. Amerikanske, britiske, tyske, franske og italienske krigsskip patruljerer området for å hindre medlemmer av al-Qaida i å søke tilflukt i Somalia.

(NTB)