– Et fly fra LTTE har kommet og sluppet to bomber på basen., sa talsmannen, general Udaya Nanayakkara. Han sa en mindre gruppe geriljasoldater også angrep basen på bakken.

Fem soldater ble drept og 18 ble såret i angrepet, og fire andre mistet livet da et helikopter som var på vei til basen mens angrepet pågikk, styrtet.

Ifølge de militære ble to kamphelikoptre av typen Mi-24 skadd på flystripen. Noen kilder sier at to fly også ble truffet av bombene.

På basen i Anuradhapura, 212 kilometer nord for Colombo, kunne det høres kraftige eksplosjoner og skyting, opplyste naboer.

Angrepet er første gang Tamiltigrene gjennomfører et kombinert angrep fra luften og på bakken samtidig.

Tidligere har Tamiltigrene bare en gang tidligere gjennomført et angrep mot Colombos internasjonale flyplass med fly.

Flyene er trolig blitt smuglet inn i mindre deler med båt og deretter satt sammen ved geriljaens bortgjemte flystriper i det nordlige Sri Lanka.