Eksplosjonen skjedde tidlig om morgenen i en kullgruve i Hegang i Heilongjiang-provinsen, ifølge nyhetsbyrået Xinhua.

Gruveselskapet sier at 528 arbeidere var i gruva da ulykken skjedde, men at 389 kom seg ut på egen hånd. I tillegg ble 26 reddet ut av redningsarbeidere.

De kinesiske kullgruvene er blant verdens farligste. Ifølge offisielle tall døde over 3.200 arbeidere i gruveulykker i fjor, men andre kilder mener at tallet kan være mye høyere.