Pågripelsen av Taliban-sjefen skjedde i Helmand-distriktet tirsdag kveld lokal tid, het det i en NATO-kunngjøring onsdag morgen. Den NATO-ledede ISAF-styrken nektet å identifisere den arresterte mannen nærmere.

— En aksjon førte til det gode resultatet at en framtredende Taliban-kommandant ble tatt. Han er etterlyst av Afghanistans statspoliti, som ønsker å avhøre ham i tilknytning til en lang rekke forbrytelser, het det i kunngjøringen.

Forsvarsminister Gates kom onsdag med fly fra Bagram-basen nord for den afghanske hovedstaden Kabul til Kandahar sør i landet. Dagen før hadde han hatt samtaler med Afghanistans president Hamid Karzai i Kabul.

Et hovedtema for samtalene var opprøret i de sørlige delene av landet, som i fjor krevde rekordmange menneskeliv. Om lag 4000 mennesker mistet livet i voldshandlinger, en firedobling i forhold til året før.