Minst ett kjøretøy begynte å brenne, og to kjøretøyer ble truffet av fallende betongplater.

Flere timer etter ulykken måtte redningsarbeidet innstilles fordi det var fare for at mer av taket skulle ramle ned.

En kvinne ble fraktet til sykehus med ambulanse etter at hun klarte å komme seg ut av tunnelen på egen hånd. Minst én annen person er skadd, ifølge brannvesenet.

En reporter i den offentlige kringkasteren NHK forteller at han kjørte gjennom tunnelen idet taket begynte å rase.

— Jeg klarte å komme meg gjennom, men flere kjøretøyer i nærheten ser ut til å ha blitt innesperret, sier journalisten.

Sasago-tunnelen, som er en av Japans lengste, ligger 8 mil vest for den japanske hovedstaden Tokyo.