Opptøyene skal ha startet da en Buganda-leder ble nektet å reise til en region nordøst i landet. Demonstrantene skal ha kastet steiner mot politiet, som svarte med å skyte tilbake. Politiet brukte også tåregass for å få kontroll over opptøyene. Ifølge en fotograf fra nyhetsbyrået AP var alle de drepte sivile.

Buganda-stammen er den største etniske gruppen i Uganda.