Skytingen fant sted i flere etasjer i bygningen i Hialeah, nord for Miami, før den antatte gjerningsmannen barrikaderte seg inne i en av leilighetene, opplyser amerikansk politi. Paret som befant seg der, tok han som gisler.

Gjerningsmannens motiv er ikke kjent, sier polititalsmann Eddie Rodriguez, som tilføyer at «seks uskyldige mennesker, samt den mistenkte, døde».

Dramaet startet klokken 18.30 lokal tid fredag og endte først da politiets spesialstyrker tok seg inn i bygningen og leiligheten hvor gjerningsmannen befant seg med gislene.

— Paret kjente ikke den mistenkte og forsøkte i timevis å forhandle for å få ham til å overgi seg, sa Rodriguez.

Det var nytteløst, og derfor var politiet nødt til å gripe inn, legger han til.

De to gislene, en kvinne og en mann, kom uskadd fra hendelsen. Men blant ofrene var et eldre, colombiansk par som var husverter for leilighetsbygget. Parets datter forteller at foreldrene hadde gått for å snakke med en leieboer som hadde en klage.

— Personen begynte å skyte, sier Shamira Pisciotti til fjernsynskanalen Univision.

Rundt 90 familier bor i leilighetskomplekset i Hialeah.