Politiet frykter at antall døde kan stige ytterligere fordi omkomne kan være fanget i bilvrakene.

TV-bilder viste en rekke biler og lastebiler i flammer etter krasjet, som skjedde fredag kveld på en motorvei nær byen Taunton. Så mange som 26 kjøretøy skal ha vært involvert i ulykken.

Noen lastebiler var tippet over på siden, og brannmenn og privatpersoner prøvde å få opp bildører for å hjelpe personer som var sperret inne.

Øyevitner forteller at de hørte eksplosjoner og at de så døde kropper på bakken.

— Jeg har aldri sett noe lignende. Jeg kunne se folk ligge langs veikanten. Det var forferdelig, fortalte Paul O' Connor til TV-stasjonen Sky News.

Motorveien er blitt stengt og vil ikke åpnes igjen for om 24 timer, ifølge politiet.