New Yorks ordfører Bill de Blasio kaller ulykken «en tragedie av verste sort», og kontoret hans har opplyst at ni personer fortsatt er savnet.

Torsdag var syv bekreftet omkommet, og det var ventet at dødstallet ville stige ytterligere.

Det var ifølge borgermesteren i alt 15 leiligheter i de to bygningene som kollapset.

— Eksplosjonen var forårsaket av en gasslekkasje, og det kraftige trykket var merkbart i flere bygninger som ligger rundt, sier de Blasio.

De sammenraste bygningene ligger ved Park Avenue mellom 116. og 117. gate, bare noen få kvartaler nord for Central Park.

Gasselskapet Con Edison sier til TV-kanalen NY1 at det fikk melding om en mulig gasslekkasje klokka 9.13 om morgenen, bare noen minutter før det smalt.