Ved daggry onsdag trengte syriske styrker inn i Qalaat al-Madiq i Hama-provinsen, etter å ha beleiret, skutt mot og bombet byen i 17 dager, sier Det syriske observatorium for menneskerettigheter.

Ifølge menneskerettsgruppa har ikke regjeringsstyrkene kontroll over byen ennå.

— Heftige sammenstøt mellom regimestyrkene og væpnede opprørere hindrer hæren i å avansere, sier gruppa.

En lokal aktivist sier imidlertid at medlemmer av opprørshæren Syrias frie hær skal ha trukket seg tilbake fra området, på grunn av regjeringsstyrkenes militære overlegenhet.

— Opprørerne prøvde å beskytte lokalbefolkningen og forsinke stormingen av byen, sier Abu Ghazi, som nyhetsbyrået AFP har snakket med via Skype

Offensiven er den siste i en rekke forsøk fra president Bashar al-Assads regime på å få kontroll over byer og områder hvor opposisjonen mot ham er sterk. Ifølge FN er over 9.000 mennesker drept i det flere måneder lange opprøret mot regimet.