Åtte soldater som har hoppet av fra hæren etter at uroen brøt ut i Syria i midten av mars, sier de deltok i og var vitne til at de væpnede styrkene åpnet ild mot demonstranter, skriver Human Rights Watch i en pressemelding.

— Vi ble beordret til å drepe demonstranter, sier en soldat som i én måned var utplassert i den urolige byen Deraa sør i landet, ifølge organisasjonen.

— Enkelte nektet å adlyde ordre og ble skutt med håndvåpen. To ble drept foran øynene mine av en løytnant, sier han.

Løytnanten skal ha drept de to soldatene fordi de var «forrædere», forteller avhopperen videre ifølge Human Rights Watch.

Menneskerettighetsorganisasjoner anslår at mer enn 1.400 sivile syrere og 348 politifolk og soldater er drept i uroen.