I tillegg til soldatene deltok 100 militære kjøretøyer og 39 stridsvogner i operasjonen.

Syrias myndigheter ble varslet på forhånd, men fikk ikke tid til å svare på henvendelsen før operasjonen startet, sier de i en uttalelse som ble lest opp på en statlig syrisk TV-kanal søndag.

— Det er en skamløs aggresjon, heter det i uttalelsen.

Graven til Suleyman Shah ble gjort til tyrkisk territorium i en avtale med Frankrike i 1921, da Syria var under fransk styre. Den siste tiden har graven vært under konstant bevoktning av rundt 40 tyrkiske soldater.

Tyrkiske myndigheter har tidligere uttalt at ekstremistgruppen Den islamske staten (IS) nærmet seg Suleyman Shas grav.

Levningene befinner seg søndag i Tyrkia, men vil bli gravlagt på nytt i et annet område av Syria som det tyrkiske forsvaret kontrollerer, skriver statsminister Ahmet Davutoglu på Twitter. Det er foreløpig ikke sikkert når det skal skje.

Statsministeren bekrefter selv at operasjonen ble gjennomført uten tillatelse eller samarbeid fra andre land. (NTB)