Høy sjø, oversvømmelser, springflo og vindkast opp til 82 meter i sekundet er ventet, advarer myndighetene.

— Dette kommer til å bli katastrofalt. Det er det ingen tvil om, sier visepolitimester Ian Stewart i Queensland-politiet. Han kaller situasjonen «desperat».

— Vårt hovedmål fra nå av er å sikre alle liv i området, sier Stewart.

To fiskere var allerede savnet før syklonen traff land ved 23-tiden norsk tid torsdag kveld.

Australias meteorologiske institutt regner med at syklonen kommer til å forårsake store ødeleggelser på bygninger og elektrisitetsforsyning. Folk blir oppfordret til å holde seg innendørs eller oppsøke evakueringssentre.

I følge tv-kanalen ABC er det ventet opptil 500 millimeter regn i løpet ett døgn flere steder i Queensland. Det er mer enn det regnet i hele januar i Bergen. Vindstyrken er forventet å bli opp til 295 km/t i kastene.

Syklonen ble oppgradert til en såkalt kategori 5-storm i det den traff land rundt midnatt torsdag norsk tid. Det ble da meldt om at 173 skoler over hele Queensland ble holdt stengt, og mange titusener var evakuert.

(NTB/BT)