Tettsteder ble evakuert og veier og jernbanelinjer stengt i delstaten New South Wales. Storbyen Sydney lå innhyllet i tett røyk.

Vind på opptil 25 sekundmeter i kastene gjorde at ilden spredte seg raskt. Det var tirsdag registrert rundt 70 små og store brannsteder i delstaten. Enkelte steder sto flammene mer enn 30 meter til værs.

Vinden førte ilden i retning Sydney, og en talsmann for myndighetene sa han fryktet en gjentakelse av den såkalte svarte fredagen i 1994, da fire mennesker mistet livet under lignende forhold. Situasjonen ble betegnet som meget alvorlig.

Rundt 5000 brannmenn med støtte av helikoptre og vannbombefly kjempet en fortvilet kamp mot flammene. Ingen skal ha mistet livet i brannene.

(NTB)

SKOGBRANN: En brannmann prøver å slukke brannen i en landsby utenfor Sydney. Over 70 skogbranner raser nå i Australia. FOTO: REUTERS