— Nå ser det ut til at vi blir et stort parti. Det blir vanskelig for de andre å ignorere oss. Det er klart at de må forholde seg til oss nå. Det er ikke mulig å holde oss utenfor innflytelse. Vi er tungen på vektskålen, sa han mellom klappsalver på partiets valgvake.

Med nesten 13 prosent av velgerne bak seg er Åkesson den store vinneren i valget, men han får neppe særlig større innflytelse med 49 mandater enn han har med 20, i alle fall om man skal dømme etter den bastante avvisningen som andre partiledere som Stefan Löfven, Fredrik Reinfeldt og Maud Olsson uttrykte valgnatten.

Fire år

Det er bare fire år siden de innvandringskritiske Sverigedemokraterna kom inn i Riksdagen for første gang med en partigruppe på 20 etter et valgresultat på 5,7 prosent, som sjokkerte de øvrige partiene.

Den gang var det hver tjuende svenske som satte kryss ved partiet, mens det nå er blitt mer enn hver tiende.

— Det har vært en lang reise. For fire år siden ble vi Sveriges nye riksdagsparti. Vi er vokst, og i dag er vi det tredje største partiet. Det er mer enn fantastisk, sa Åkesson til sine jublende tilhengere.

I skyggenes dal

I de fire årene har Åkesson og hans 19 kolleger levd som pariaer i skyggenes dal i Riksdagen. Den konservative statsministeren Fredrik Reinfeldt holdt sin sti ren og sto fast på sine løfter om ikke å gi partiet noen innflytelse.

Selv om det blir vanskeligere å holde partiet helt ute i kulda når det nå er blitt over dobbelt så stort, sørget Åkesson selv for å stadfeste isolasjonen da han på valgnatten satte som betingelse for støtte til den ene eller den andre blokken at han får gjennomslag for sine innvandringspolitikk.

Partiet ble stiftet i 1988 på restene av tre svært høyreorienterte partier, til dels med røtter i nazistiske miljøer - Framstegspartiet, Sverigepartiet og Bevara Sverige Svenskt.

Partiet selv kaller seg demokratisk og nasjonalistisk, men store deler av Sverige betrakter det som høyreekstremistisk på grensa til nynazistisk.

Rensket ut

Siden han først kom inn i Riksdagen, har Åkesson med stor iherdighet forsøkt å dempe det farlige inntrykket og gjøre partiet mer stuerent ved å renske ut ekstremistiske elementer som stadig dukker fram.

Sist var det en lokal leder og riksdagskandidat som ble ekskludert etter at det dukket opp bilder av henne med nazisymboler på seg.

Framgangen partiet har hatt de siste årene har særlig kommet på bekostning av Moderaterna og Socialdemokaterna, og det er særlig avtroppende statsminister Fredrik Reinfeldts parti som taper stemmer til Åkesson.

29 prosent av Sverigedemokraternas velgere stemte på Reinfeldt sist, mens 16 prosent er tidligere sosialdemokrater, ifølge en undersøkelse fra SVT. Bare et fåtall velgere kommer fra Miljöpartiet, Vänsterpartiet og mellompartiene.

I tillegg har Sverigedemokaterna lojale velgere. 41 prosent av årets velgere var med sist også.

Sterkest i sør

Det er særlig i Blekinge og Skåne i sør at Sverigedemokraterna har sin styrke, men i år har partiet vokst sterkest i vest. I den østlige delen av Skåne fikk partiet over 19 prosent av stemmene ved valget. I Stockholm og i Nord-Sverige derimot er støtten langt lavere.

Til SVT sa Löfven etter valget natt til mandag at han ikke trenger å ta hensyn til meningene til de 13 prosent som stemte på Sverigedemokraterna, fordi det er 87 prosent av velgerne som ikke deler Åkessons kritiske syn på innvandringen.

En trøst kan det også være for de øvrige partiene at partiet ikke har økt til mer enn de 13 prosentene som er blitt det normale nivået for fremmedfiendtlige og innvandringsskeptiske partier på den ytre høyrefløyen i Europa. Det er heller slik at Sverige med 5,7 prosent til ytre høyre var unntaket i Europa, inntil i år.