57 år gamle Willis McInnis satt på surfebrettet og padlet om lag 150 meter utenfor ferieparadiset Kahana Beach på øya Maui, da haien slo til i morgentimene onsdag.

Ifølge øyenvitner bet haien av hele de ene foten ved låret til McInnis, som likevel greide å ta seg til land. Som følge av det store blodtapet døde han kort tid etter på stranda.

Det er 12 år siden sist et haiangrep kostet menneskeliv på Hawaii, og ekspertene tror en tigerhai kan ha stått bak.

— Det er mange av dem der. Dette er ganske store haier, som ofte står bak denne typen angrep, sier en talsmann for myndighetene.

I fjor ble det meldt om fire haiangrep mot mennesker på Hawaii, men alle overlevde. Det yngste offeret var bare 13 år gammel, og mistet en arm utenfor øya Kauai.

Det siste dødsofferet var den 18 år gamle Aaron Romento, som ble drept mens han surfet utenfor kysten av øya Oahu i 1992.