Mange av ofrene ble rammet av flomvannet mens de lå og sov. Blant de døde var minst 39 barn under sju år. Flere tusen mennesker har mistet hjemmene sine og er på flukt som følge av katastrofen. Regnet har ødelagt en by som ligger om lag 500 kilometer øst for hovedstaden Addis Abeba.

– Vann fra den flomstore Dechatu-elva rammet byen Dire Dawa midt på natten mens befolkningen lå og sov, sier politibetjent Benyam Fikru.

Politi og redningsmannskaper lette søndag etter overlevende og døde i en rekke landsbyer.

En av innbyggerne forteller at han så vidt greide å redde seg opp på taket da vannet skyllet inn i huset hans.

– Huset mitt ligger et stykke fra elven. Jeg var i senga da jeg hørte folk rope. Jeg åpnet døra, og vannet skyllet inn, forteller 45-årige Abaye Baheru til BBC. Han kom seg opp på taket og ble senere reddet av politiet.

– Mens jeg var på taket, så jeg menn, kvinner og barn blitt skylt vekk mens de ropte om hjelp, sier han.

Flomvannet tok også med seg kjøretøy og kyr, og markeder og butikker ble ødelagt.

Redningsarbeidet fortsatte hele søndagen. Det ble blant annet brukt bulldosere i et forsøk på å finne lik under sandbankene langs elven som flommet over.

I fjor mistet 200 mennesker livet, noen av dem ble tatt av krokodiller, da det samme området ble rammet av kraftig regnskyll.