Gener fra andre arter har "hoppet" inn i arvelinjen til menneskets gener, har det internasjonale konsortiet The Human Genome Project (HGP) tidligere hevdet. Noe slikt ville være veldig overraskende og bekymringsverdig, sier den ledende forfatteren av en artikkel som publiseres 25. mai i tidsskriftet Science, Steven Salzberg. Han er forsker ved The Institute of Genomic Research i Rockville, Maryland.

— Vi har mottatt mer enn 200 gener fra bakterier i en fjern fortid, sa direktør for genom-sekvenssenteret ved Whitehead Institute, Eric Lander, under en pressekonferanse da kartleggingen av det menneskelige gensettet (genomet) ble publisert i tidsskriftet Nature i februar.

Lander kalte fenomenet "hoppende DNA".Salzberg har brukt en annen statistisk analyse enn HGP, i tillegg til informasjon om det humane genom fra Celera Genomics. Analysen indikerer at ingen gener har hoppet fra bakterier til mennesker. Gener som er felles for mennesker og bakterier kan være mistet av andre organismer, mener Salzberg ifølge Wired News.

Lander lar seg ikke rokke av Salzbergs argumenter. Det er vel dokumentert at gener kan bevege seg horisontalt mellom arter. 50 gener har blitt overført til det humane genom for så sent som 35 millioner år siden, hevder han og sier at Salzbergs analyse befatter seg med en annen del av genomet.

Celera Genomics og The Human Genome Project var rivaler i kartleggingen av det humane genomet. Celera er et privat selskap som selger aksess til databasen sin. The Human Genome Project er en non-profit-organisasjon som har offentliggjort resultatene på internett. De to initiativene publiserte sine resultater henholdsvis i Science og Nature.(Origo)