Japanske myndigheter har nå beordret evakuering av i alt 45.000 mennesker som bor i en radius på 10 kilometer rundt atomkraftverket.

Evakueringen er dermed kraftig opptrappet. I første omgang ble det startet evakuering av 6000 mennesker i en radius på 3 kilometer rundt kraftverket, mens øvrige innenfor 10 kilometer ble bedt om å holde seg innendørs.

Ifølge atomsikkerhetsutvalget i Japans departement for næringsliv, handel og industri er det målt et strålingsnivå 1.000 ganger over normalt i kontrollrommet ved reaktor 1 i atomkraftverket Fukushima 1.

Ifølge en talsmann for kraftselskapet som driver atomkraftverket, har trykket økt i reaktoren som følge av at kjølesystemet ble skadet i det voldsomme jordskjelvet som rammet Japan fredag.

Det er fare for at en radioaktiv dampsky kan lekke ut i området rundt atomkraftverket, melder det japanske nyhetsbyrået Kyodo.

Regjeringen vil vurdere å slippe ut radioaktiv damp fra reaktoren for å redusere trykket, opplyser handelsminister Banri Kaieda.

Japans statsminister Naoto Kan satte seg lørdag i et helikopter for selv å reise til området.