Eksplosjonen inntraff i området der en rekordstor solflekk — 13 ganger jordens overflate - har drevet over solskiven den siste uken. Solflekken har vært synlig med det blotte øye, og befinner seg nå nær den høyre solranden.

Den kraftige eksplosjonen kalles en flare, der enorme mengder energi frigjøres i løpet av få minutter. Energimengden tilsvarer flere milliarder tonn med TNT, ifølge solforsker og nestleder i SOHO-prosjektet, Pål Brekke.

En slik kraftig flare fører vanligvis til brudd på radiokommunikasjon i flere timer etter utbruddet. Store kortvarige endringer i ozonlaget er også vanlig.

Samtidig med den kraftige eksplosjonen mandag inntraff en stor korona - det vil si at store mengder gass og magnetfelt ble slynget ut fra sola. Det er slike gassbobler som fører til geomag netiske stormer og som er kilden til nordlyset.

I dette tilfellet ser det ikke ut til at solstormen har retning mot jorden.

NTB

SOLEKSPLOSJON: Mandag kveld kunne SOHO-satellitten, som går i bane rundt solen, observere den største soleksplosjonen på tolv år.(FOTO: ESA/NASA/SCANPIX)