De nye dronene skal styres fra en base i Storbritannia, og ikke fra USA, slik de har vært gjort til nå. Reaper-dronene kan brukes både til overvåking og til å bære Hellfire-raketter og bomber på 227 kilo.

Fram til nå har britene fjernstyrt sine droner i Afghanistan fra en amerikansk flybase i Nevada, men de siste 18 månedene har britene bygget sitt eget kontrollrom ved flybasen Waddington i Lincolnshire.

USAs og Storbritannias bruk av droner er omstridt, blant annet på grunn av anklager om at sivile blir rammet av angrepene.

Tall fra det britiske forsvarsdepartementet viser at britenes Reaper-droner har skutt 334 laserstyrte raketter og bomber mot mistenkte opprørere i Afghanistan, skriver The Guardian.

Ifølge departementet har britiske droner bare kostet fire afghanske sivile livet siden 2008. Men det innrømmer samtidig at det ikke har oversikt over hvor mange opprørere de har drept, fordi det er så vanskelig å bekrefte hvem som er blitt truffet, skriver den britiske avisen.