Geriljasoldater fra Ansar al-Islam skal ha flyktet opp i fjellene i grenseområdene, ifølge en kurdisk talsmann. Flere dusin amerikanske kommandosoldater skal ha deltatt i operasjonen.

USA mener Ansar al-Islam har tilknytning til Osama bin Ladens al-Qaida-nettverk, og at gruppen styrer 16 landsbyer i Nord-Irak etter mønster av det gamle Taliban-regimet i Afghanistan.

Gruppen skal ha rettet en rekke selvmordsaksjoner mot PUK, som regnes som en sekulær kurdisk organisasjon. Ansar har hatt sitt støtteområde rundt 80 kilometer sørøst for byen Sulaymaniya. (NTB)