Minst 50 personer døde da båten kantret og sank mellom Sicilia og Lampedusa, melder det italienske nyhetsbyrået ANSA.

Den italienske marinen melder at opp mot 200 flyktninger har havnet i vannet etter forliset. Ifølge det italienske nyhetsbyrået ANSA er det også observert flere døde personer.

Ulykken skjedde 120 kilometer fra Lampedusa, og de overlevende vil bli fraktet dit.

Flere marinefartøyer fra både Italia og Malta i tillegg til to italienske redningshelikoptre deltar i redningsarbeidet, opplyser både italienske og maltesiske militærkilder.

Omstendighetene rundt ulykken er foreløpig ikke kjent.

Afrikanske flyktninger

Ifølge BBC kommer flyktningene fra Somalia og Eritrea, men det er foreløpig ikke bekreftet av offisielle kilder.

Forliset skjedde en drøy uke etter at over 300 mennesker mistet livet da en båt med over 500 afrikanske flyktninger kantret og sank utenfor øya Lampedusa.

Tidligere på fredagen ble over 500 mennesker plukket opp fra fem småbåter i Middelhavet av flere handelsskip.

Forlis utenfor Egypt

Lenger sør i Middelhavet, utenfor Alexandria i Egypt, druknet tolv flyktninger da båten de var om bord i sank. 116 flyktninger ble reddet opp av sjøen i live.

Sikkerhetsmyndighetene i Alexandria opplyser til BBC at det blant de overlevende er 40 personer fra Syria, 72 fra Palestina og fire fra Egypt.