— Han var en personlig venn, en norgesvenn og en nær venn av Arbeiderpartiet, sier Stoltenberg til NTB.

Ap-lederen møtte Djindjic en rekke ganger, både i offisielle og mer uformelle sammenhenger. Han framhever Djindjics sentrale rolle i demokratiseringen av det tidligere Jugoslavia og hans innsats i opposisjonen mot den krigsforbrytertiltalte Slobodan Milosevic.

— Han var uredd og en av hovedarkitektene for den nye demokratiske unionen av Serbia og Montenegro. Det er et stort tap at han er gått bort. Drapet er en brutal ugjerning, og et slag mot de demokratiske kreftene. Vi må fortsette vårt aktive støttearbeid for de kreftene Djindjic representerte. Her har Norge spilt en nøkkelrolle, sier Stoltenberg.

Han frykter tilbakeslag for demokratiseringen i Serbia, men vil være forsiktig med vurderinger av politiske konsekvenser til mer blir kjent om bakgrunnen for attentatet.

Djindjics parti var Arbeiderpartiets søsterparti, og mange i Ap hadde samarbeidet nært med ham i flere år før Milosevic ble styrtet.

(NTB)