Skiltet hang over porten til konsentrasjonsleiren. Det ble stjålet fredag morgen, og tyveriet førte til kraftige reaksjoner fra jøder over hele verden.

Skiltet ble funnet i tre deler, og fem menn i alderen 25 til 39 år er arrestert, opplyser polsk politi. Motivet for tyveriet er ikke kjent.

Auschwitz, der rundt halvannen million jøder ble drept under andre verdenskrig, er i dag museum.

«Arbeit Macht Frei» betyr «Arbeid gir frihet». Det fem meter lange skiltet ble laget av jødiske fanger på ordre fra de tyske nazistene, som bygde opp et stort kompleks av konsentrasjonsleirer med Auschwitz som sentrum etter overfallet på Polen i 1939.

Lederen for Yad Vashem, Israels offisielle minnesmerke over ofrene for nazistenes jødeutryddelser, stemplet tyveriet av Auschwitz-skiltet som «en krigserklæring».