Fantomøyen er navngitt som «Sandy Island», «sandøyen» på Google Earth, skrev nyhetsbyrået AFP torsdag. Den skal ligge midtveis mellom Australia og franskstyrte Ny-Caledonia — men det gjør den altså i virkeligheten ikke.

Velrenommerte Times Atlas of the World identifiserer den som «Sable Island», og «sable» er fransk for sand. Da forskningsskipet Southern Surveyor nylig kom frem til området der øyen skulle ligge, fant mannskapet ingenting.

— Vi ville sjekke hvordan det egentlig så ut. For på navigasjonskartene her om bord fant vi avmerket en havdybde på 1400 meter der øyen skulle ligge, og det er veldig dypt, sier forskeren Maria Seton fra universitetet i Sydney i Australia.

Mysteriet blir flittig drøftet abovetopsecret.com, et nettsted for diskusjon av tilsynelatende uforklarlige fenomener. En teori som settes frem her, er at karttegnere bevisst har skapt en ikke-eksisterende øy for å avsløre konkurrenter som stjeler data fra tegnernes arbeid.