– Det var forbløffende. Jeg kunne gjort det igjen og igjen, sa den berømte vitenskapsmannen etter turen med et spesialbygd jetfly.

Det ombygde flyet manøvrerer på en måte som gir følelse av vektløshet, og Hawking opplevde fire minutter i vektløs tilstand under den to timer lange flyturen, som foregikk fra Kennedy Space Center.

Den 65 år gamle britiske professoren er nesten helt lammet og lenket til rullestolen. Han kommuniserer via en spesiell språkcomputer som blir styrt av Hawkings øyne og enkelte muskler i ansiktet.

Hawking har brukt stor deler av sitt liv til å studere svarte hull og tyngdekraft. Han håper turen med det spesialbygde flyet er første skritt mot en virkelig romferd.

– Jeg har lenge ønsket å komme meg opp i rommet, sa Hawking, som hadde følge av fire leger og to sykepleiere på turen.