— Vi gjør som borgermesteren sier. Han er smart, men av og til er han for smart. Jeg mener han overreagerer, sier John Brescio.

I 20 år har han drevet den kjente pizzarestauranten Lombardi's i New York.

Orkanen Sandy ventes å treffe New York sent mandag eller natt til tirsdag, amerikansk tid. Borgermesteren har beordret T-banesystemet stengt fra klokken 19 søndag kveld (lokal tid), og bussene fra klokken 21.

375.000 mennesker skal evakueres fra lavtliggende områder i New York i påvente av orkanen.

Kan bli fanget på Staten Island

De ansatte på Lombardi's kommer fra hele New York, og få av dem har biler. Uten offentlig transport kommer de seg ikke hjem.

— Jeg mener borgermesteren kunne ventet med å stenge til i natt eller i morgen. Restaurantene i New York taper millioner av dollar på dette, sier Brescio.

Han har bestilt sandsekker for å dekke kjellerlemmene til restauranten, i håp om å unngå oversvømmelse. Det samme gjør han med huset sitt på Long Beach. Sønnen Mike og familien drar også fra byen, til Staten Island like sør for Manhattan.

— Hvis de stenger tunnelene, blir det umulig å komme seg av øyen. Vi kommer oss vekk mens vi kan, sier han.

Brannmannen George Povey jobber i Soho-området. Brannvesenet har kalt inn ekstra mannskaper på jobb, og fått inn ekstra biler og utstyr fra områdene rundt Manhattan.

— Vi er klare, sier han.

Mye folk i gatene

Orkanen Sandy er naturlignok det innbyggerne i New York snakker om for øyeblikket. Det er fortsatt mye folk i gatene. På restaurantene som fortsatt er åpne, er det masse folk. Søndag ettermiddag, lokal tid, var det kommet noen regndråper. Vinden var frisk.

Det siste fra værmeldingen på NY1 er at Sandys senter vil gå over sørvestre New Jersey. Mandag vil vinden nå en hastighet på mellom 65 og 80 kilometer i timen. Det er mer enn nok til å blåse trær over ende, og det kan bli svært alvorlige oversvømmelser i kystområdene.

— Øl største bekymring

En servitrise bt.no snakket med sier at folk forbereder seg på det verste, men at de tar det med fatning.

— Den største bekymringen blir hvor man skal få tak i øl når barene stenger, sier hun med et smil.

Hun synes også det er paradoksalt at New York, som er en av de mest moderne byene i verden, ikke klarer to timer med regn før metrosystemet er nødt til å stenge. Alle flyselskaper forventes å stenge i løpet av mandagen.

Ber om at det går bra

Menigheten i bittelille Mother of God Russian Orthodox redder ut de mest verdifulle ikonene fra kirken søndag kveld.

— Vi er mest redde for bildene. Ellers skal vi nok klare oss, sier Oskar Saparbekov.

Den lille menigheten i Brighton Beach holder til noen hundre meter fra havet, midt i evakueringssonen.

— Jeg kommer hit og ber fem ganger i uken, sier Saparbekov (39).

— I dag har vi bedt om at dette går bra, legger han til.

- Newyorksk kynisme

BT-journalist Christina Pletten dro søndag ut til Coney Island, som er blant områdene som må evakueres.

Der var en gravemaskin i ferd med å lage i stand en slags vollgrav på stranden. I tillegg ble det plassert sandsekker foran butikkene.

— Mange har vært gjennom dette før. Det virker ikke som om det er så veldig mange som tar det alvorlig, sier Pletten.

En av newyorkerne Pletten snakket med søndag, sa at de massive advarslene og evakueringsplanene kun var noe myndighetene kom med for å unngå søksmål.

— Det er en slags newyorksk kynisme blant folk, sier Pletten.

SKALKER ALLE LUKER: Lombardi´s Pizza holder stengt for første gang på 20 år.
Gerhard Flaaten
VARSEL: Slike varsel-plakater var hengt opp over alt i New York. Her ved undergrunnstasjonen Spring Street i Soho.
GERHARD FLAATEN
KALT INN: Brannvesenet i New York har kalt inn ekstra mannskap for å være godt forberedt når Sandy treffer byen. - Vi er klare, sier brannmann George Povey, som jobber i Soho-området.
GERHARD FLAATEN