Jean-Claude fra Lyon stemte med gummihansker og neseklype på, selv om en fransk domstol på forhånd advarte om at dette strid med valgloven.

— Fransk politikk er i det hele ganske kvalmende. Jeg ønsket å markere det på en konkret måte, sier 38-åringen til AFP. Han la stemmesedlene til både Chirac og hans høyreekstreme utfordrer Jean-Marie Le Pen i konvolutten.

Flere Chirac-velgere var utstyrt med hansker og neseklyper etter oppfordring fra venstreradikale grupper, men de fleste velgerne respekterte rettens avgjørelse og tok av utstyret da de kom inn i valglokalene.

Chirac går mot en knusende seier over Marie Le Pen. Selv Chiracs tradisjonelle politiske utfordrere på venstresiden oppfordret franskmenn til på stemme mot Le Pen. De fleste franske aviser, som ikke pleier å gi konkrete råd til velgerne, ba søndag folk stemme Chirac.

Dårligere enn i 1995

På den siste målingen i Le Figaro fikk Chirac ca. 79 prosent av stemmene, og Le Pen 21 prosent. Spørsmålet er hvor mye over 20 prosent Le Pen får av stemmene. Valglokalene stenger i de fleste byer klokken 18, men i de tre største byene Lyon, Marseille og Paris klokken 20 søndag kveld.

Alt tyder på en høyere valgdeltagelse søndag enn under første valgrunde, noe analytikerne tror særlig Chirac vil tjene på.

Klokken 12 hadde vel 26 prosent avgitt stemme i kald vind og under en truende grå himmel. Bare litt over 21 prosent hadde avgitt stemme på samme tid under første valgomgang, som hadde historiens dårligste valgdeltagelse.

Franske myndigheter påpekte likevel at søndagens tall er lavere enn under tidligere valg. Under andre valgrunde i 1995 hadde 29 prosent avgitt stemme klokken 12.

Friskt mot

73-årige Le Pen var ved friskt mot da han avga sin stemme i Paris-forstaden Saint-Cloud søndag.

— Jeg har som prinsipp å være optimist inntil jeg kjenner min skjebne. Hvis optimismen er ubegrunnet, så er du trist for en kort periode, men du har i hvert fall vært glad lenger, filosoferte Nasjonal Front-lederen.

President Jacques Chirac stemte sammen med sin kone Bernadette i Correze i det sentrale Frankrike uten å gi noen som helst kommentar.

Selv om Chiracs valgseier virker svært sikker, tar mange de siste målingene med en klype salt. Flere franske aviser har unngått å offentliggjøre meningsmålinger den siste uken i protest mot landets valginstitutter, som kraftig feilvurderte Le Pens oppslutning før første valgrunde 21. april. Le Pen sjokkerte derfor nasjonen da han gikk videre til annen omgang etter å ha slått ut den favoritt og statsminister Lionel Jospin.

Fokus på valg i juni

Le Pen har under siste del av valgkampen virket innforstått med at han vil tape valget. Han har sagt at alt under 30 prosent var et nederlag. Uavhengige politiske observatører mener imidlertid at alt over 20 prosent vil være en triumf for Le Pen. Får Le Pen mer enn 20 prosent, har han nemlig stjålet stemmer hos de tradisjonelle hjemmesitterne og på venstresiden.

Le Pens egentlige oppmerksomhet er rettet mot parlamentsvalget i juni.

Et resultat over 20 prosent vil gi Nasjonal Front en svært sterk posisjon før junivalget. Dersom Le Pen får mer enn 30 prosent i presidentvalget, mener mange forskere at Frankrike kan bli ført ut i en konstitusjonell krise.

Parlamentsvalget avgjør nemlig om Chirac får den konservative regjeringen han ønsker, eller om han må gjennom fem nye år i "tvangsekteskap" med en statsminister fra venstresiden. Dette er svært ødeleggende for presidentens makt. Le Pen og Chirac er bitre fiender. I 1997 førte Le Pens protest mot Chirac til at høyresiden ble splittet og at Jospins venstreregjering overraskende tok makten.

(NTB)