Under sitt besøk på Sri Lanka skal Helgesen møte både representanter for regjeringen og LTTE-geriljaens øverste leder Velupillai Prabhakaran, skriver den tamilske nettavisen Tamilnet, med LTTE-geriljaens radiostasjon Tigrenes stemme som kilde.

Pressetalsmann Karsten Klepsvik i UD bekrefter at det skal være et møte mellom Helgesen og Prabhakaran i midten av april, men den endelige datoen for møtet er ennå ikke fastlagt, sier han.

Ifølge LTTE-geriljaens radiostasjon skal Helgesen besøke den geriljakontrollerte Vanni-regionen 17. april. Hensikten med besøket i Sri Lanka er å komme fram til konkrete arrangementer for direkte forhandlinger mellom regjeringen og geriljaen. Forhandlingene vil finne sted i Thailand.

Norge har fungert som tilrettelegger for fredsforsøkene på den borgerkrigsherjede øya, og leder et team av nordiske observatører som skal overvåke at våpenhvilen mellom regjeringen og LTTE-geriljaen blir overholdt.

(NTB)