Stemningen er på topp. Det skyldes ikke bare at våren har meldt seg med sol og mild luft. Supermarkeder er smekkfulle, bilforhandlerne smiler, restauranteierne gleder seg over nye omsetningsrekorder. Franske forbrukere bruker igjen penger og gjør dermed sitt for å få fart i konjunkturene. Minst like viktig er det at ledighetstallene faller.Statsminister Lionel Jospin har all grunn til å være tilfreds. Over halvparten av franskmennene sier at de er godt fornøyd med ham. Jospin er mer populær i dag enn da han ble valgt for fire år siden og det er et gunstig utgangspunkt når Frankrike nå går inn i en ett år lang valgkampmaraton. Dagens kommunevalg blir etterfulgt av valg til ny nasjonalforsamling og presidentvalg på forsommeren neste år I opptakten til den lange valgkampen har det lykkes Jospin å erobre gamle borgerlige domener som indre sikkerhet og økonomisk modernisering og privatisering. Ifølge meningsmålingene ligger venstrepartiene an til å vinne viktige konservative høyborger som Paris, Lyon og Toulouse. Det kan bare bety at Jospins regjering blitt et aktuelt alternativ langt inn i den borgerlige leir.Meningsmålingene overøser statsministeren med komplimenter. For 75 prosent av velgerne er han "uredd, og effektiv", 72 prosent mener han er "ærlig" og 71 prosent gir ham betegnelsen "ærlig". Stavanger Aftenblad/Bergens Tidende