I året 2000 satte delstaten Texas, der Bush var guvernør før han ble president i Washington, en makaber rekord: I løpet av tolv måneder henrettet de 40 dødsdømte, flere enn noen av USAs øvrige 49 delstater noensinne hadde henrettet i ett enkelt år.

Men nå har bødlene ved Huntsville-fengselet i Texas plutselig fått mindre å gjøre: For noen dager siden gjennomførte de delstatens fjortende henrettelse i år, og det gjenstår "bare" tre før årsskiftet.

Nabostaten Oklahoma har avløst Texas på toppen av den makabre statistikken over antall henrettelser. I løpet av årets ti første måneder ble 16 dødsdømte henrettet i Oklahoma, men nå har tempoet sunket til en henrettelse i måneden.

Utviklingen i Texas og Oklahoma gjenspeiles på riksplanet i USA, der antall henrettelser falt fra 98 i 1999 til 85 i fjor, og vil falle enda mye lavere i løpet av 2001. (NTB)